ค้นพบโปรตีนที่ทำให้ผิวอ่อนเยาว์

คณะนักวิจัยญี่ปุ่นค้นพบโปรตีนที่ทำให้ผิวคงสภาพดังเดิม อ่อนเยาว์ ไม่โรยราไปตามวัย ตั้งเป้านำไปผลิตผลิตภัณฑ์ยับยั้งผิวเสื่อมสภาพและช่วยฟื้นฟูผิว รวมทั้งอาจช่วยฟื้นฟูเซลล์เนื้อเยื่อบุผิวของอวัยวะอื่น ๆ ได้ด้วย

คณะนักวิจัยในคณะชีววิทยาสเตมเซลล์ มหาวิทยาลัยแพทย์และทันตแพทย์โตเกียวเผยผลการศึกษาลงในวารสารเนเจอร์ฉบับวันนี้ว่า ผลการศึกษาหางหนูที่มีความคล้ายคลึงกับผิวหนังคนพบว่า โปรตีนที่ทางคณะนักวิจัยตั้งชื่อชั่วคราวว่า COL17A1 ช่วยส่งเสริมให้เซลล์แข่งขันกัน เป็นกระบวนการสำคัญที่ทำให้เนื้อเยื่อสมบูรณ์เพราะจะกำจัดเซลล์อ่อนแอและเพิ่มจำนวนเซลล์แข็งแรง ปกติแล้วเซลล์ที่ดีจะกำจัดเซลล์เสียหายในผิวหนังของคนเราทุกวันอยู่แล้ว แต่วัยที่มากขึ้นทำให้โปรตีนตัวนี้ถูกทำลาย เช่นเดียวกับปัจจัยทำร้ายผิวอื่น ๆ เช่น รังสียูวี เมื่อโปรตีนส่งเสริมให้เซลล์แข่งขันกันมีจำนวนลดลง ก็จะเปิดช่องให้เซลล์อ่อนแอเพิ่มจำนวนมากขึ้น เป็นเหตุให้ผิวบางลง เสี่ยงเสียหายง่ายขึ้น และฟื้นฟูได้ช้าลง

คณะนักวิจัยจึงหาทางว่า จะสามารถกระตุ้นให้ร่างกายสร้างโปรตีน COL17A1 ขึ้นใหม่ทันทีที่ถูกทำลายได้หรือไม่ ด้วยการศึกษาหาสารเคมีที่จะกระตุ้นกระบวนการต่อต้านความชราในผิว ในที่สุดสามารถแยกสารประกอบเคมีสองชนิดคือ Y27632 และอะโปไซนิน (apocynin) แล้วทดสอบกับเซลล์ผิวหนัง พบว่าให้ผลน่าพอใจ จากนั้นได้ทดสอบกับผิวจริง พบว่าสามารถฟื้นฟูผิวที่เสียหายได้ผลดีอย่างเห็นได้ชัด สารประกอบเคมีทั้งสองชนิดนี้กระตุ้นการฟื้นฟูผิวและลดความชราของผิวลงได้ คณะนักวิจัยจะประสานงานกับบริษัทเวชภัณฑ์หรือบริษัทเครื่องสำอางเรื่องทำการทดลองเชิงคลีนิกต่อไป และจะวิจัยเพิ่มเติมว่ากระบวนนี้จะให้ผลกับเซลล์เนื้อเยื่อบุผิวด้วยหรือไม่ เพื่อนำไปใช้คงความอ่อนเยาว์ของอวัยวะอื่น ๆ ต่อไป